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Selon le principe de Pollyanna, formulé dans les années 70 par deux psychologues sociaux, les gens ont tendance à utiliser des mots positifs plus fréquemment que celles qui sont négatives. En outre, nous avons tendance à retenir plus en détail et décrire de manière plus exhaustive ces souvenirs avec positive plutôt que d’une association négative.

Sur la base de ce principe, les chercheurs de l’Université du Vermont aux États-Unis ont tenté de révéler dans quelle langue ce qui se est passé le plus souvent. Le résultat? La langue la plus heureuse du monde est … espagnol, suivi de près par le portugais. Le moins positif a fini par être chinois.

Pour atteindre leurs conclusions, ils ont cherché 100000 des mots les plus utilisés sur Twitter, dans les sous-titres de films, les journaux et les chansons des 10 langues les plus parlées dans le monde. Ensuite, les chercheurs ont eu 50 des locuteurs natifs de chaque lieu de la langue chaque mot sur une échelle en fonction de l’émotion qu’elle produit en eux. Au-delà des résultats du classement, le principe Pollyanna a été prouvé dans le cas de chaque langue: nous utilisons des mots plus positifs que négatifs, quelle que soit la langue que nous parlons. Dans le cas de l’espagnol, par exemple, un mot négatif est utilisé pour tous les neuf positives. En chinois, la langue moins optimiste, pour ainsi dire, la proportion favorise toujours des mots positifs à un taux de 70/30.

L’équipe de l’Université du Vermont a commencé sur ce projet à la demande de Twitter, dont l’intention est d’être capable de mesurer, avec la plus grande exactitude possible, la positivité ou la négativité de chaque tweet posté sur le réseau social. Les chercheurs avaient déjà obtenu ces résultats pour la langue anglaise, et ils espèrent être en mesure d’appliquer ce « compteur de bonheur » pour les autres langues très bientôt.

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